Tuesday, March 10, 2009

high street choice.

since most ordinary fashionistas like myself get their regular style fix from large high street stores, we tend to form preferences as to which establishments we frequent. in addition to visiting mid-price brand stores, vintage boutiques, flea markets and designer havens in my spare time, my leisurely wandering around shopping strips is limited and i've noted that i skip many a high street fashion store during my strolls.

finding whatever rides the fashion wave highest at a given moment is not as difficult as it used to be, and you really cannot claim one store outweighs another in production speed and keeping up with trends. nevertheless, there are differences between stores when it comes to reputation and pricing.

although only a few of the most famous global chains have landed in finland, i've had a chance to visit the cream of the cheapo crop during my trips, and i must confess never understanding the hype around topshop: the clothes are rather pricey for the awful quality and the only worthwhile store is their oxford circus flagship because they sell so many other brands in addition to the normal topshop duds. it must be kate moss and her infamous admission that she gets her gear at topshop...

another site of constant wonderment is gina tricot i've visited a few times and always left empty handed; somehow the clothes are too obviously cheap although i've seen items which look great on other people. moreover, i have frequented h&m, but tend to go in less and less although the swedes probably have the best grasp on what is hotter than hot.

my biggest turnoff is the feel of clothes in which every single high street store scores high on the yuck scale: fake studs (they're stickers for goodness sakes. stickers! on your clothes!), frumpy sequins, twisted seams, printed stripes on wovens, and fake leathers (plastic!) make me nauseous. i'm really touchy-feely when it comes to my clothing, probably because i constantly fidget and rely on clothing to keep my hands occupied.

because i also sometimes want a quick picker-upper, i absolutely and obviously do shop at high street chains, and when i do, my preferred place is zara. the spanish chain is an oddball amongst the large high street vendors, because they refuse to give their clothing to fashion shoots (that's the reason you never see zara in any glossies...) and do not advertise.

unfortunately, most of the stuff on offer is boring, classic and way too feminine for my liking, but there are imaginative jewels amongst the dull, frilled blouses and the oscitancy promoting cotton pants. zara enjoys the same lousy reputation for respecting human rights as every other global chain and i, consequently, try to keep my self-perk instances to a minimum. when it comes to quality, as long as one remembers to steer clear of the knits and polyester-garb, the clothing is usually pretty well constructed. i recently bought my first bag from them (above right), and feel like it just might be a great fit...

what zara excels at is footwear and i probably have about three dozen pairs -- my most recent acquisition left. what distinguishes them from the rest is the use leather on both upper and inner linings (essential, i think), and that they fit my feet like a glove. most importantly, zara's shoes have an edge most high street stores lack; i've stopped visiting din sko, bianco and such because i'm quite particular with compromises in style, heel height and materials. also, a finnish fashion blogger favorite, vagabond, has failed to impress me to such an extent repeatedly that i haven't seen a pair i wanted from them... um... ever. better yet, at around €100 a pair zara shoes are a bargain, and as much as i love my prada, marc jabobs, miu miu and versace shoes and their beautiful finishes, these cheaper alternatives work just as well.

what's your high street store of choice?

14 comments:

Lexi said...

I agree, Topshop is pretty crap. Too many bad experiences. A new addition to the high street, which I've been visiting frequently, is COS, H&M's slightly pricier(and much better quality)little sister. I think it hasn't landed in Finland yet, it only has two stores in London and a couple more in Germany. But definitely worth a visit next time you travel to the UK: www.cosstores.com

Anna-Maria said...

I think Zara is one of those stores you really need to visit frequently because every time I'm in Helsinki I find nothing there. Then I read blogs and spot all these amazing clothes and shoes from Zara and it makes me mad that we don't have one in Tampere. Honestly, how many years is it gonna take to get it over here? Even Turku has one!
My favorite high street stores are all located in Stockholm, so it's hard to really pinpoint anything in Finland. Even though I prefer small boutiques over chain stores, Weekday in Stockholm has really won me over: they've got it all.

stellagee said...

lexi: thanks for the comment!

last time i was in london -- about six months ago -- i forgot about cos. i've seen the stuff on some friends and it seems ok. i need to check out the website...

anna-maria: i agree wholeheartedly with you on weekday -- they've really got a great store there. i also like monki next door.

when it comes to zara, you're probably right about the importance of frequency. they get new stuff in on tuesdays and thursdays, and those afternoons are the times to visit. i've sort of made a habit of it because they only get around two size smalls of each garment and if i'm not there to snatch 'em, they'll be gone...

maire said...

mä loveen ekaks noita kenkii ja sit toiseksee weekdaytä ja koko tukholmaa.

mä en o zarasta löytäny hirveest mitää kliffaa ja se johtuu siit et olen niin kolhon kokonen ja mies. naisten puoli on zaras ihan tosi menevä ku taas miesten puoli laahaa ja jumittaa turhuudes ja jurpoudes. harmi.

Anna said...

Mä oon Anna-Marian linjoilla siinä, et Zarassa varmaan pitäisi käydä usein jotta voisi löytää jotakin...mä kun en ikinä tunnu lötävän sieltä mitään. Siis vaatetta. Sitäpaitsi mulla on sellainen vaikutelma että Zaran vaatteiden laatu on heikentynyt - tai näin ON käynyt ainakin miesten puolella. Mies osti sieltä joskus vuosia sitten varsin kelvollisia (ja mainion edullisia) villaneuleita (esim. kashmir-merino -sekotteita), mut nykyään kaikki miesten neuleet on kuulemma kammoja akryylisekoitteita.

Mut kengät on sitten ihan toinen juttu Zarassa. Nuo sun uudet on ihan mielettömät (WOW!), ja oon itsekin löytänyt joitakin ihan hienoja sieltä. Ja siis Zaran kengät tosiaan rulettavat hinta-laatusuhteeltaan, ne on nahkaa yltä ja päältä. Kengistä muuten vielä se, että Vagabondit on musta sekä tylsiä että huonolaatuisia, enkä muutenkaan löydä oikein mistään kivoja kenkiä enää. Halpisketjujen tarjonnassa puolustaisin vähän din skota: se on ainoa josta toisinaan ostan jotakin. Niillä kun on toisinaan tarjolla varsin hyvästä aidosta nahasta valmistettuja, hämmästyttävän hyvälestisiä kenkiä.

Topshop on ihan rapaa, Gina Tricot ei ainakaan yhden käyntikerran perusteella vakuuttanut. Ja tuskin menen toiste... Weekday on kyl ihan jees, mut yleisesti nuo uudet ruotsalaiset ei vaan nappaa tätiä niin kauheesti. Kyllä mun ketjuvalinta taitaa sit kumminkin olla se vanha ruotsalainen, eli h&m. Mä olen vuosien varrella sentään löytänyt sieltä pari oikeesti hämmästyttävän hyvälaatuista nahkatakkia, silkkipuseroita, viskoosineuleita...ja niillä on kyllä toisinaan oikeasti freessejä juttuja. Ja lisäksi on sanottava, että olen löytänyt myös Tytölle aika kivoja juttuja sieltä: huvittavaa kyllä, mut h&m:n puuvillabodyt kestää pesuja paremmin kuin Marimekon...ja tarjolla on kerrankin mustaa, harmaata ja ruskeaa eikä pelkkiä pastelleja.

Se vaan, et aikuisten vaatteissa helmet pitäisi jaksaa penkoa valtavan muovi-tekokuitu-jne. -massan seasta, enkä yleensä jaksa siihen enää ryhtyä. Mun strategia onkin nykyään se, et käyn aina joskus tsekkaamassa h&m:n -70% rekin -ja sieltä toisinaan löydän jotakin kivaa (käytännössä ilmaiseksi). Ja mitähän tääkin taas kertoo mun mausta... :)

Anteeksi stella; mä tukin sun kommenttiosion!!!

stellagee said...

maire, zaran miestenpuolen mitoitukset on tosiaan aika rajalliset, samoin tietysti naisten puolen. tosin viimeaikojen säkkimekkojen kanssa ei istuvuus ole niin haastellista saavuttaa kuin kauluspaitojen tai puvuntakkien, joten ei-standardinmukaiset miehet tosiaan häviävät tämän erän.

anna, kommenttiloota on kommentointia varten, eli ihan vapaasti vaan "tukkimaan" :)

zaran neuleet ovat mulle ehdoton ei, koska muutaman kokeilun jälkeen olen huomannut, että kashmiria, merinoa ja silkkiä on näemmä hyvin eri laatuisina. eli neuleet ovat jo ennen ensimmäistä pesua nuhruisia vaikka materiaali kuulostaa lapussa hyvältä ja laadukkaalta... siitä, onko laatu huonontunut, en tiedä, koska en sitten kuitenkaan ole ollut käyttäjäkunnassa niin hirveän pitkään.

vagabondin tylsyydestä täysin samaa mieltä; kompromissikenkiä. pläh. din skosta ostin joskus vuosia sitten nahkasaappaat, mutta nahkakenkien vähyys on ainakin turhauttanut minut siinä määrin, etten enää jaksa mennä pettymään...

olen kuullut h&m:n lastenvaatteista paljon hyvää; ovat suosiossa myös minun lähipiirissäni...

mun flaneeraukseen käytettävän ajan vähyys on juuri rajannut mun käynnit zaraan, toiseksi h&m:n rekeille välillä ja sitten mahdollisesti muihin ketjuihin. muuten: kun käy tarpeeksi usein, huomaa uudet tavarat helposti ja voi ohittaa vanhat eli ei tarvitse läpikäydä koko polyestervuorta.

Anu said...

Mä en ole aikoihin tuntenut omakseni mitään ketjua. Zarasta en ole ikinä löytänyt mitään (enkä tajua mitään sen puljun kokomerkinnöistä, kaikki vaatteet tuntuvat aina olevan liian kapeita ja pitkiä), Henkkamaukka on liian täynnä huonosti esille pantuja rytkyjä, Mangossa on sama vika kuin Zarassa, Benettonin laatu heikkeni liikaa jo vuosia sitten ja Gina Tricotiin en uskaltanut mennä edes sisälle, koska se oli täynnä teinejä ja kulahtanutta trikoota. Unohtuiko joku vielä listasta?

En pidä ryysiksestä enkä tavarapaljoudesta, joten en jaksa juurikaan flaneerata ketjukaupoissa, ehkä sekin on osa ongelmaa. Olen joskus ostanut jotain esim. American Apparelin nettikaupasta, mutta itse liikkeissä on aina liikaa melua ja spandex-trikoota.

Kenkäongelma tosiaan alkaa olla akuutti mullakin. Vagabondin kengissä on huonoja lestejä ja pullottavia liimasaumoja, Camperin kengät ovat nykyään enimmäkseen Kiinassa tehtyjä ankanräpylöitä (silloin kun tutustuin merkkiin, ne tehtiin vielä Espanjassa) ja ylipäätään nykyään on vaikea löytää mielenkiintoisia nahkakenkiä kohtuuhintaan. Täytyy varmaan tutustua Zaran valikoimiin.

stellagee said...

oho, unohdin mangon kokonaan. olen ostanut sieltä 3 vaatetta, joista yhden heitin pois ekan pesun jälkeen...

zaran koot toimivat mulle hyvin, koska n.170cm, Eu34/36 olen kai sitten juurikin pituuteeni nähden kapea. suurimmassa osassa ketjuissa vaatteet ovat auttamattomasti liian leveitä ja lyhyitä... sama mitoitus koskee muuten zaran kenkiäkin eli ne ovat aika kapoisia (joka kai selittää sen, että olen usein aika yksin kyseisten kenkien fanittajana: mulla on epätyypillinen, suomalaisittain tosi kapea ja pitkä jalkaterä).

mäkin pidän aa:n nettikaupasta, mutta en ole juuri osannut ostaa mitään heidän omista kaupoistaan. kuvauksesi oli just passeli: liikaa spandexia! onneksi se nettikauppa toimii nykyisin hiukan paremmin kuin alkuaikoina: mulla on edelleen musta stringijumppapuku, joka tuli lämpötrikoiden sijaan tilaukseni mukana. nauratti niin, etten edes viitsinyt palauttaa...

Honey Junkie said...

Aaaaaaa!!! Tuo laukku. Täydellinen! Onkohan niitä vielä valikoimissa? Ei varmaan. Nyyh!

Samaa mieltä Zarasta, ainut halpisketju jossa käyn, nyt kun vajaa puoli vuotta sitten tajusin että sieltä voi silloin tällöin tehdä löytöjä.

stellagee said...

honey junkie: ostin sen ihan just eli kyllä niitä voi vielä olla. zaran tuntien niitä on ehkä kolme per liike... nopeat syövät hitaat eli mars mars katsomaan!

Honey Junkie said...

Kiitti supernopeasta vastauksesta! Nyyh, soitin Zaraan mutta ne olivat jo loppuneet, oli tosiaan tullut vain muutama kappale ja lisää saattaa sitten tulla "jos tulee". Täytyy käydä siis väijymässä tiistaisin ja torstaisin ;)

stellagee said...

törmätään siis rekinvälisisseinä; mut tunnistaa mustasta pottatukasta. :D

Vimps said...

Hipelsin tuota ostamaasi Zaran nahka-ketjulaukkua pari viikkoa sitten Jumbon Zarassa, mutta laukun ketju oli minun makuuni liian kiiltävä ja krominvärinen - harjattu mattarosteri puree minuun enemmän - ja laukun malli ei myöskään miellyttänyt. Mulla on ollut samantyyppinen taitettava pussi -tyylinen - voi apua tätä "kieltä"! - laukku, enkä osannut käyttää sitä, sillä kaikki kamat menivät siellä suloisesti sekaisin enkä löytänyt laukun pohjalta mitään...

Sen sijaan löysin Zarasta pienemmän nahkalaukun oikeilla terävillä luotimaisilla niiteillä ja moottoripyörän ketjuja muistuttavilla yksityiskohdilla. Se on varsin räyhäkäs!

Zara on kieltämättä tällä hetkellä Suomesta löytyvistä vaateketjuista paras, useimmiten ainoa, josta jotain kivaa löytää. Pidän erityisesti Zaran kengistä, minäkin, mutta tarkkana saa olla, ettei osta keinonahkaisia nahkaisina. Lisäksi olen löytänyt Zarasta takkeja ja ihania pellavavaatteita.

stellagee said...

muakin mietitytti nuo metalliosat, lähinnä niiden selviäminen käytössä. laukku on ensimmäinen zarasta hankkimani ja toimii nyt sitten koekaniinina... sisällä on muuten taskuja, joissa tavarat pysyvät aika hyvin paikoillaan. mahtavaa, että löysit laukun :)

ja niitä materiaalilappuja saa tosiaan käännellä ja väännellä ihan urakalla, ettei osta jotain omituista lumppua tai muovikenkiä... lähiaikoina tuntuu siltä, että keinonahka on zarassakin yleistynyt, joten tarkkana saa olla.