Wednesday, December 8, 2010

it gets better.

very late this october a surprising (to me, that is) group in finland decided to take action. they were not people who were unrelated to the topic at hand nor people who had not taken action before – there were think-tankers, digital marketing professionals, celebrities, corporate leaders, politicians, etc – but many of the members of the group had hardly taken a personal is political stance previously.

in a couple of days they put together a video that premiered at the TEDx helsinki conference on one of the first days of november.

i had read about my friends' facebook statuses that "great things were on the way", but nothing prepared me for the actual viral. i cried, and i wasn't the only one.


(if you cannot see the english subtitles, click on cc.)

the past year in finland has felt abrasive. last summer the pride march was attacked. people interviewed on tv, columnists and bloggers have taken their liberties seriously and uttered hurtful words using both their impressions about religion and their right to free speech as excuses. yesterday a "style consultant" asked the gay couples who dared to dance at the president's independence day reception to "show some respect" and refrain from dancing.

just like everywhere around the world, gay kids are more likely to take their own lives than straight ones – the bullying and marginalization is a reality as much here as it is in where the "it gets better" campaign was started, the us.

curiously all of these people claim to know plenty of lgbti-people and that they have close friends from sexual minorities. i am sure they find nothing religiously, stylistically or veraciously problematic about hurting (intentionally?) their other friends, either.

some even ask why gays are above criticism... although none of them can give any other "critical" argument but that they're grossed out about gays (that is, imagining sex between gay men, let's be honest here) and seeing gay people being treated just like others feels like an insult on normality (i.e. forces them to imagine sex between men).

the video above was shown at schools and on all national tv stations and it created such a wave of applause that the force behind it quickly gathered people to write their stories. today, they are launched as a book. it will be available in bookstores nationwide and online (for example here).

all the proceeds go to the youth help line funded by the mannerheim league for child welfare – about which i have distressed views because of their psychiatrist's inexplicable views about gay parenting. nonetheless, the helpline is the only viable one nationally and their work is without hesitation thoroughly admirable.

the book launch is tonight at jenny woo from 7.30pm onwards. there will be a couple of short speeches, some live music, excerpts read from the book and djs, myself included.

welcome.

5 comments:

wikke said...

Jotenkin käsittämätön se Leena Sarven kommentti, tietenkin miesparien keskinäinen pyörähtely linnassa on vain "tahallista provosointia ja hakeutumista ikävän huomion keskipisteeksi". wtf, really.

Aku said...

The discussion around homosexuals has been confusing to follow indeed. Which century are we living on again?! The video was moving and a brilliant move, so happy people are willing to make a stand and things WILL hopefully get better, no matter how slow and frustrating it is! Didn't know about the book, thanks for sharing!

Salka said...

Täytyy sanoa, että viime aikojen homoseksuaalien syrjintä on jotain pöyristyttävää, mä en vaan ikinä voi ymmärtää, miksi? Jotenkin kuvittelisi ihmisten olevan sen verran sivistyneitä, ettei toisten ihmisten seksuaalinen suuntaus aiheuttaisi sen kummempia tunteita, mutta valitettavasti näin ei ole. Tyylikonsulttikin paljastui tyylittömäksi. Voimme vaan toivoa, että kaikki muuttuu paremmaksi!

Jaakko said...

mua oikeesti on alkanu hiukan ahdistaa tää kaikki "keskustelu" homojen tiimoil. oikeesti räsänen ja sarvi (+monia muita..) edustaa jotain "kansan ääntä" ja must raukkamaista on myös aina vedota siihen kuten sarvikin et tuntee paljon homoja ja hyväksy heidät ihmisinä. sillee et (and pardon my french..) ketä v**a kiinnostaa sarven "hyväksyntä? mun silmis ainakin kyse on aika perustavaa laatua olevasta ihmisoikeudesta, oikeudesta tasa-arvoiseen elämään, siin mitkää fucking hyväksynnät auta tsuuntaan tai toiseen. must on surullista et dorkat vetoaa "sananvapauteen" ja "uskonvapauteen" minkä varjolla saa ampua miten haluaa koska se myös murentaa sananvapauden arvoa mun silmissä. jos se on olemassa vaan siks ey saa tökkiä haluamaansa vähemmistöä ni heikoilla mennään.

kauhulla jotensakin odotan ens kevään vaaleja, vaikken o koskaan ollu mitenkään poliittisesti valveutunu tai mitenkään kiinnostunu, mut jos hallitukses istuu persuja protestiäänilla ja kd kerää pisteitä pääkän marttyyriydellä (se akka kehtas pohtia onk kunnianloukkaus kun tervo sano sitä tunnekylmäks ihmiseks kaiken sen kuran jälkeen mitä se ite oksensi homoen niskaan "uskon- ja sananvapauden" nimissä) ni pahalta näyttää nyt kyllä tässä.

fuck that, mä sain röyhkeet kiksit valtaojan kolumnista ja törmäsin siihen sen jälkee akateemises mut jänistin enkä uskaltanu mennä sanoon mitää vaik olis ollu niin paljon (ylistävää) sanottavaa.

stellagee said...

wikke, sepä se. silti ehkä selittelevä anteeksipyyntö jälkeenpäin "sanomisiani vääristeltiin" -menolla oli vielä käsittämättömämpää. "hei rouva, sun puheista on videotallenne..."

aku, it has truly been just that: confusing. unbelievable really. and you're very welcome.

salka, mulle on tullut jotenkin puskan takaa tämä uskomaton määrä täysin takapajuisia kommentteja, mutta silti pahempaa on tajuta, että niitä tuntuu komppaavan aika moni. surullista.

jaakko, san se. tuo suvaitsemisen ja hyväksymisen puhe on omalla tavallaan pahinta, koska se jatkuvasti muistuttaa siitä, että "ette te nyt kuitenkaan ihan samanarvoisia ole, mutta koitetaan nyt diilata..." ja sitten itketään perään, että "ei ole enää oikeutta sanoa mielipidettään, yhyy mua sorretaan."

mä toivon ja uskon, että yksinkertaisia ratkaisuja yksinkertaisille ihmisille tarjoavat puolueet kaatuvat samaan ongelmaan kuin yleensäkin: kannattajat eivät vaivaudu äänestyspaikoille. toki tässä tilanteessa tuntuu erityisen olennaiselta olla antamassa ääni.

oisit kehunu valtaojaa! se on sitäpaitsi mukava heppu, oon kaljotellu joskus sen kanssa.